Wednesday, July 30, 2014

Dark days ahead (France is not Europe anymore?)

This months cover by Aleksandar Ares,
with layout by K.K.W.
France is not Europe anymore? [Dark days ahead]. By K.K.W

Even before I turned 18, had a job, a girlfriend or was referred to as being an intellectual, I knew France & French culture was a big -deal. I've lost count of how many people suggested that I go to Paris. However, according to many inside and outside the country, France is slipping into darkness, economic and cultural hell. 

Marine Le Pen - after results of elections.
Photograph: Remy De La Mauviniere/AP The Guardian.  
Recently the Front National party triumphed in the European parliament elections "...which across the continent returned an unprecedented number of MEPs hostile or sceptical about the European Union in a huge vote of no confidence in Europe's political elite." [1]  The party won in France with a projected 25% to 29% of the vote, while President Francois Hollande's Socialists collapsed to 14% according to exit polls. And While many were disappointed, still others were not surprised at all. 
Illegal immigrants eat on February 28, 2013-
meals distributed by the "Le Belle Etoile" (Pretty Star)
association in the port city of Calais. Photo: Philippe Huguen. 
"What a sadness to read about the european election this morning. What a sadness to read about the French vote...." [2] (Lucien Zayan - Brooklyn N.Y)

"I don't know why everyone is so surprised; they've been telling us for weeks the FN would win," said Lisieux resident Anne. [3]

For many this was not just a political loss for other parties, but a culmination of events over the last 10-20 years. Sarkozy went from a promising hopeful, into being seemingly out of touch and corrupt, as the country lay in the grip of economic crisis. Transfer of power to Hollande  did only a little better, with much of the social and economical  problems getting worse.

A graffiti-covered building in La Forestiere estate, Clichy-sous-Bois,
where the Paris riots of October 2005 originated.
Photograph: Dan Chung for the Guardian
"Yes I voted FN. Like a lot of people I'm fed up with the other parties and I think they have some good ideas," said the retired administrator, lowering her voice. [4]

Many [if not all] of the FN supporters - those who chose to vote for other parties - and those who did nothing could agree on a few things. Immigration, crime, delinquency, unemployment have become to much to endure, along with a vague undefined sense that France is slipping into the toilet. "..Today we have a problem..." Sarkozy said Tuesday night on France 2 TV. "Our system of integration is working worse and worse because we have too many foreigners on our territory, and we can no longer manage to find them accommodation, a job, a school.." he said.  
Photo courtesy of:
44,000 offenses of Violent attacks against individuals committed in Oct of 2012, Offences against property, including theft and burglary, also rose by 8 percent over the same time period, while financial crimes soared by 18%. Organized banditry, which includes offences like armed robbery, rose by 7.4% according to Le Figaro's  figures [a right-wing daily newspaper], which noted the Interior Ministry as its source. On New Years Eve of 2012, 1,193 cars were burned by alleged, Muslim youth gang members [its estimated that more then 40,000 cars are burned each year: RTL Radio report - The Gatestone Institue "The Islamization of France in 2013" by Soeren Kern]. 
Young residents from the Clichy-sous-Bois estates
gather last week at a monument to Bouna Traore and Zyed Benna,
the two boys who died in an electricity sub-station seven years ago.
Photograph: Sterle Carole/Le Parisien
Its a social fact [though at times still not spoken about] that traveling to certain suburban areas of Paris [most in Banlieues] can be very dangerous. Even the police tread very carefully in them. More then half the residents are from Algeria, Morocco and Sub-Saharan Africa who face racial discrimination and therefore are denied employment when there is any. This is two of the chief reasons many of the young and adults end up involved in crime, and feel an overwhelming sense of hopelessness.

"It is difficult to go more than a day in France without hearing someone express the conviction that the greatest problem in the country is its ethnic minorities, that the presence of immigrants compromises the identity of France itself..." [4 - Justin E Smith: The Stone - Opinionator, NY Times].  For many "native" French, and those who are 1st or 2nd generation  descendant's, immigrants are using up social services, adding to crime, and steadily displacing “français de souche” — the real French. (5 - Alain Finkielkraut, from his recent popular book “L’identité malheureuse” [“The Unhappy Identity”]).

Bastille day 2014.
Given that France, like many other European nations, colonized various parts of the world and subjected the people to their rule, its interesting that the "francias de souche" should feel threatened by immigrants. I suppose for many it never bothered them that France drained many nations of resources for its own sake, laying the ground-work for what they see as a problem now. With the economic woes of the nation - not to mention the rest of Europe and other parts of the world - its natural for people to feel despair and look to lay blame for it. When all else fails, many of us will try what may bring us relief. 

Perhaps the FN may change the situation in France for the better, or make it worse - time will tell. However, what I do know is that the people, on both sides of the line need to put aside their differences and learn, to live together. Ethnic minorities are already there, and should be viewed with respect and induced to integration, and not left to or allowed to live only on social services. Civic harmony is the foundation needed for a stable society, and ethnic differences can lead to wonderful things in art, music, science, etc. This seeming dark time for France could be a chance for something great, a beautiful new chapter in its history.   

"What a sadness to read about the european election this morning. What a sadness to read about the French vote. And what a sadness to read that some of my friends think that' s not a big deal because Europe is not France. I was 25 when the Odéon - Théâtre de l'Europe was created in Paris, directed by the spanish director Lluis Pasqual. How proud we were to feel European, how proud we were to present Shakespeare in roumanian, Moliere in italian, or Tchekov in russian. And when we restored the facade of the theater, we wrote on the tarp: "Cette nation aura pour capitale Paris et ne s'appellera plus la France, elle s'appellera l'Europe. Victor Hugo" This nation would have a capital called Paris, and won't be called France anymore, but Europe". There were some reason to be proud to be French and European. I'm really sorry for those who think it's not a big deal. Yes it is, and I'm ashamed today." [Lucien Zayan - Brooklyn N.Y].

"of course it is a shame. but we should aknowledge and accept the fact that glory days are behind us. France is not Europe. and is not so much of a leader anymore. let's rejoice for Greece, Romania. and humbly work to better our country's situation. on s'est trop reposés sur nos lauriers, sur nos privilèges. il est temps de se remettre en questions." [Turincev Nadia]

"Darkness is coming back, 80 years later the situation is looking like more and more 1934..." [Frederic Coupet]

"Listening to the BBC all morning about this....Not being French I want to understand more, but I listen with if not disbelief definitely a heavy heart about what this both signals and portends..." [Carla Peterson]

"This was a weekend of horrors here...the attack on the Jewish Museum in Brussels, the aggression of two members of a synagogue in Creteil, then the elections yesterday....the results of the F Haine here in Southeast France is giving me chills....." [Marianne Caldwell]

Sunday, July 20, 2014

Eye of the Beholder

Poster designed by K.K.W, with layout by
Aleksandar Ares.
Model: Abe Ana Choveche.   

For all the time our eyes roam, we see but don't always feel, as the 
days pass and the years fade away. 
Textures, colors, patterns and forms can hardly hold our favor on their own. 

And the eye that gazes like a hawk taking a bird, 

living through so many cycles, is eager to project what he's seen.  Digital art by K.K.W, curated by Aleksander Ares. 

The streets can be a lonely gallery; where the ignorant, the blind, 
and the hustlers roam. But then, how can "art" 
compare to money, sex & getting an i-phone?
Between the dream and waking, I've never known her name, 
only the voice that touched me. It lingers in the wake of my bitterness; 
through the grimy streets...between the leaves, 
where lofty towers block-out the sun. 
Just before the horizon, gazing like a hawk looking for a bird, 
through so many cycles, eager to project what he's seen. 
I've had those visions of strange eyes staring back at me. 
In silence she speaks with a delicate glance, 
a constant stream directed through complete belief.
Order and chaos defines the people "In The City"; 
the organic merged with the inorganic. 
Built on lines that will be defied, their towers now scrape the sky.
Glass, steel and dreams within dreams are the soul. 
The landscape is an ever changing  template of their existence. 
Extended moments like a slow wave
....through the eternal sea.
 A shadow on a pane glass is hardly seen. 
It has no master; only a connection to a decaying body. 
Bitter cold and smokeless fire, they can scorch our minds, 
leaving ideas that burn like vanity and pride. 
The Jinn are crafty as they are frightening. 
Linear patterns an geometric shapes can't keep nature at bay. 
Her children are relentless, as some seek control and others a balance.
As time flows like birds on the wind, we learn to be still and bathe in the moment. 
We are constant in our forgetting, and yet taken back through the years,
to places where crystal memories are warmed by the sun. 
If nothing else, we are an intimate collection of moments,
held together by the force of our will.
We are not what we see, only what we make of it.   

If you would like to see more art-work by K.K.W, go List of faces:
1: street art found on Canal street near Walker, downtown Manhattan (Artist unknown). 2:Jeanann Dara, composer & musician. 3:K.K.W, 4:Abe Ana Choveche, Jazz singer from Skopje, 4:Delphine Fawundu Buford, visual artist, 5:Derrick Adams, visual artist, 6: Street art found on Canal street, near Walker (artist unknown) & K.K.W. 7: Genoveva, singer from Skopje. 8:Rose Parsons, 9:Fani Hristova, DJ from Skopje, 10:Leni Von Geleva, visual artist from Skopje. 

Франција не е Европа повеќе?

This months cover by Aleksandar Ares,
with layout by K.K.W
Франција не е Европа повеќе? [Претстојат мрачни денови]. By Кервин Вилиамсон, with translation by Abe Ana Choveche. 

Дури и пред  да наполнам 18 години, пред да работам, да имам девојка или да се сметам за интелектуалец, знаев дека Франција и француската култура имаат големо значење. Престанав да бројам колку луѓе ми сугерираа да одам во Париз. Сепак, според многумина во и надвор од државата, Франција запаѓа во мрак, во економски и културен пекол.

Marine Le Pen - after results of elections.
Photograph: Remy De La Mauviniere/AP The Guardian.  
Неодамна, партијата Национален Фронт, победи на Европските парламентарни избори „...што низ континентот доведе до досега невиден број на пратеници од Европскиот парламент, непријателски или скептични во врска со Европската унија, да изгласаат огромна недоверба во европската политичка елита...“. (Превземено од “The Guardian” – “Wins European parliament elections in France” by Ian Traynor) [1] 
Bastille day 2014.
Партијата победи во Франција со проектирани 25% до 29% од гласовите, додека социјалистите на претседателот Франсоа Оланд паднаа до 14% според анкетите по гласањето. И додека многумина беа разочарани, други не беа воопшто изненадени. „Многу е тажно е да се чита за европските избори утрово. Тажно да се чита за француското гласање...“ - Лусиан Зејан (Lucien Zayan)  – (Бруклин, Њу Јорк). [2]  „Не ми е јасно зошто сите се толку изненадени. Со недели ни кажуваа дека Национален Фронт ќе победи.“ – рече Ан (Anne) од Lisieux. (Превземено од “The Guardian” – “Wins European parliament elections in France” by Ian Traynor) [3]
Illegal immigrants eat on February 28, 2013-
meals distributed by the "Le Belle Etoile" (Pretty Star)
association in the port city of Calais. Photo: Philippe Huguen.  
За многумина ова не беше само политички пораз на останатите партии, туку кулминација на настаните во последните 10-20 години. Саркози од ветувачки надежен, премина во навидум дисконектиран и корумпиран, додека земјата е приклештена во економска криза. Предавањето на власта на Оланд, беше мало подобрување, но многу општествени и економски проблеми се влошуваа.

„Да, гласав за Национален Фронт. Како и на многу други, преку глава ми е од другите партии, а  мислам дека имаат и некои добри идеи.“ – изјави пензионирана администраторка, снижувајќи го тонот. (Превземено од “The Guardian” – “Wins European parliament elections in France” by Ian Traynor) [4]

Protest turned violent. Photo courtesy of:
Многу од поддржувачите на Национален Фронт (ако не и сите) , оние кои се одлучиле да гласаат за други партии и оние кои не дејствувале, сепак можат да се согласат во неколку работи. Емиграцијата, криминалот, деликвенцијата, невработеноста станаа се’ потешко издржливи, сето тоа проследено со чувство дека Франција пропаѓа во канализација. „...Денес имаме проблем...“ – изјави Саркози, вторникот вечерта за телевизија France 2. „Нашиот систем на интеграција функционира се’ полошо и полошо, затоа што имаме премногу странци на нашата територија, на кои веќе не успеваме да им најдеме сместување, работа, училишта.“ – рече тој. [5]

Во октомври 2012 година, биле извршени  44000 прекршоци како насилнички напади на поединци. Во исто време, за 8 посто се зголемил бројот на прекршоци - напади на имоти, вклучувајќи кражби и провали, додека финансискиот криминал скокнал за 18%. Според  Le Figaro (десничарски ориентиран дневен весник, имајќи го француското МВР за свој извор), бројот на организирани банди, со вклучени вооружени грабежи, пораснал за 7,4%. На новогодишната ноќ во 2012 год. биле запалени 1193 автомобили од страна на млади членови на наводна муслиманска банда. [Се проценува дека секоја година се палат по 40000 автомобили – од извештајот на Гетстоун институтот (The Gatestone Institue)  „Исламизацијата на Франција во 2013 година“, даден за радио РТЛ од Сорен Керн (Soeren Kern)]. [6]

A graffiti-covered building in La Forestiere estate, Clichy-sous-Bois,
where the Paris riots of October 2005 originated.
Photograph: Dan Chung for the Guardian
Факт  е (иако некогаш  и нe се зборува за тоа), дека патувањето низ одредени предградија на Париз (највеќе во Banlieus) може да биде многу опасно. Дури и полицијата таму поминува многу претпазливо. Повеќе од половина од населението се од Алжир, Мароко и Субсахарна Африка, кои се соочуваат со расна дискриминација, поради што им е отежнато вработувањето, ако воопшто го имаат. Ова се двете најважни причини поради кои многу млади и возрасни се впуштаат во криминал, чувствувајќи се поразитено беспомошни.  „Тешко е да поминеш повеќе од еден ден во Франција, без да чуеш нечие убедување дека најголемиот проблем во државата се етничките малцинства, дека присуството на емигрантите го компромитира идентитетот на Франција…“ - Џастин Е Смит (Justin E Smith: The Stone - Opinionator, NY Times) [7]

 „За многу „родени“ французи и за оние прва и втора генерација потомци, емигрантите користејќи ги социјалните служби, влегуваат во криминал и постојано ги потиснуваат  “français de souche”- вистинските французи.“ – Ален Финкиелкраут (Alain Finkielkraut), од неговата неодамнешна популарна книга "Несреќниот идентитет“ (“L’identité malheureuse”) [8]

Young residents from the Clichy-sous-Bois estates
gather last week at a monument to Bouna Traore and Zyed Benna,
the two boys who died in an electricity sub-station seven years ago.
Photograph: Sterle Carole/Le Parisien
Со оглед на тоа што Франција, како и многу други европски нации, колонизирала разни делови во светот, наметнувајќи ги своите правила, интересно е тоа што “français de souche” се чувствуваат загрозени од емигрантите. Претпоставувам дека на многумина не им пречело тоа што Франција во своја полза ги исцрпила ресурсите на многу нации, со што ја поставила платформата за она кое сега го доживуваат како проблем. Со економските маки на нацијата (а да не зборувам за остатокот од Европа и другите делови во светот), природно е луѓето да се чувствуваат погубно и да бараат каде да ја насочат вината. Кога се' се распаѓа, многу од нас ќе си побараат некакво олеснување. 
Исто така, факт е дека  генерално луѓето донесуваат одлуки со кои другите не би се согласиле, исто како и политичките партии. Одлучуваме што е важно - што не, кое што на другите не им се допаѓа или не им одговара. Јас, како визуелен уметник исто така, знам дека тие што се одговорни за натпреварите, одобрувањето средства и уметничките простори, бираат што сакаат. Луѓето на кои им ги имам фотографирано настаните и за кои имам пишувано, не чувствуваат потреба да ми помогнат или да го поддржат она кое јас го нарекувам уметност.

Можеби Национален Фронт може да ја промени на подобро ситуацијата во Франција или пак да ја влоши - времето ќе покаже. Сепак, она што го знам е дека луѓето од двете страни на линијата, треба да ги остават на страна своите разлики и да научат да живеат заедно. Етничките малцинства веќе се таму и треба да се почитуваат и индуцираат во интеграцијата, а не само да се остават и да им се дозволи да живеат исклучиво од социјалните служби. Граѓанската сложност е потрбната основа за стабилно општество, додека етничките разлики можат да направат прекрасни нешта за уметноста, музиката, науката и тн. Ова навидум мрачно време за Франција може да биде шанса за нешто големо, за едно ново поглавје во нивната историја.

„Многу е тажно да читаш за европските избори утрово. Тажно да читаш за француското гласање. И многу е тажно што прочитав дека некои од моите пријатели мислат дека тоа што Европа не е Франција, не е ништо значајно. Имав 25 години кога во Париз беше создаден Одеон - Театарот на Европa (Odéon - Théâtre de l'Europe), во режија на шпанецот Луис Паскал (Lluis Pasqual). Колку бевме горди што се чувствувавме како европјани, колку бевме горди да ги прикажеме Шекспир на романски, Молиер на италијански, Чехов на руски. И кога ја реставриравме зградата  напишавме: "Cette nation aura pour capitale Paris et ne s'appellera plus la France, elle s'appellera l'Europe. Victor Hugo" - „Оваа нација за престолнина ќе го има Париз и повеќе нема да се вика Франција, туку Европа. Виктор Иго“. Имаше некаквов смисол во тоа да се биде горд како францизин и европјанин. Навистина ми е жал за оние кои ова не го сметаат за значајно. Да, значајно е и јас денес сум засрамен.“ - Лусиан Зајан (Lucien Zayan) (Превземено од Facebook) [9]

„Секако дека е штета, но мораме да го признаеме и прифатиме фактот дека славните денови се зад нас. Франција не е Европа и не е баш некој лидер повеќе. Да се радуваме на Грција, Романија и смирено да работиме на подобрување на ситуацијата во нашите земји. Нека тоа почива на нашата слава, на нашите привилегии. Сега е време да се вратиме на прашањата.“ - Туринчев Надиа (Turincev Nadia) [10]

„Мракот се враќа. 80 години подоцна, се повеќе и повеќе наликува на 1934 година…“ - Фредерик Купе (Frederic Coupet) [11]

 „Слушајќи за ова цело утро на BBC… Не сум французинка и сакам да разберам повеќе, но слушам ако не со неверување, тогаш дефинитивно со тешко срце за што се’ ова значи и што носи…“ - Карла Петерсон (Carla Peterson) [12]

„…бидете подготвени да угостите нови емигранти од Франција. Веќе дискутираме во кои земји повторно би имале „нормален“ живот. Бруклин е во добра позиција, заедно со Дрезден, Берлин, Гуангжу и некои други….(ова не е шега)“ - Фредерик Купе [14]

Saturday, July 19, 2014

In the U.K [with Bonnie]

This months cover by Aleksandar Ares,
with layout by K.K.W
A little sight-seeing - with Bonnie May Watson. Photos by Miss Watson, edited by K.K.W
Bonnie May Watson. Photo courtesy
of Miss Watson.  
A couple of months ago while in Skopje (capital of The Republic of Macedonia) I met Bonnie; we were both staying at Urban Hostel Skopje. With her growing interest in photography and travel, she certainly could be a great photo-journalist. I thought it would good to show a few of her photos from the U.K. And though these were taken with her smart-phone - she has real potential.  

Bonnie is from Milton Keynes, in The United Kingdom, and after returning from Macedonia she traveled to various parts of her country. Currently she's planning for her trip to South Africa - which I'm totally looking forward to seeing her photos of. 'Art is the reason, art is the way'

Sunday, July 6, 2014

The new Americans

This months cover by Aleksandar Ares,
with layout by K.K.W
Our list: The New Americans (what independence has given rise to). By K.K.W

"...1783 was a very good year. Mozart wrote his great mass, the Montgolfier brothers went up in there first balloon, and England recognized the independence of the United States..." [1].

Times Square N.Y.C, photo by K.K.W
While the rest of America will pay homage to our "patriotic founding fathers", I'll shine the light on some who embody [by their actions], what independence have given rise to. It wasn't easy being an "American" at the signing of the declaration of independence, nor in 1783, and it certainly isn't easy in our time. It means living with a past that shows our virtue and the ugliness of our national and social hypocrisy, while struggling to live in an ever changing present.
Vesper Martini, Cheers America!
Photo by K.K.W
We seek to be knowledgeable, yet have little time for it, swimming in freedom like dolphins & sharks. Creating, critical, devouring, charmingly demented, lamenting, loving, lounging and expounding the virtues of eco-green, health and sustainability. We are a mixture - figuratively & literally - of almost all things in the world and yet can seem like aliens even to our own. We believe in equality though know in our hearts we're are not all equal [and probably never will be]. Full of pride and at times even little vain, though all to aware of our imperfect(s). The best of our qualities will always shine through the fog of ignorance, the dark of apathy and light the way; for ourselves...those who may at times look to us.
Lawrence De Martin: Sound expert (electro-acoustic Luthiery)
Photo by Glenn Cornet.
Lucien Zayan: CEO & Founder of
The Invisible Dog Art Space.
Photo courtesy of Mr Zayan
Lily Virginia: singer, song writer.
Photo courtesy of the artist
Michael Vincent Waller: composer
Original photo courtesy of the artist,
digital-art portrait by K.K.W
Pauline Choi: Fashion designer
Photo by K.K.W
Alisha Georgia Kaplan: Writer
Photo by K.K.W
Abede Lovelace: Visual Artist
(comic-book illustration)
Image courtesy of the artist.
Alaina Simone: Curator
Photo courtesy of Miss Simone.
Delphine Fawundu-Buford: Visual artist.
Original photo courtesy of the artist,
digital-portrait by K.K.W
Glendalys Medina: Visual artist.
Photo by K.K.W
Miranda Cuckson: Musician
Photo by K.K.W
Marine Cornuet: Operations manger
@ FiveMyles Art-space.
Maria Pavlovska: visual artist
Steven C Griffin: Musician, Hip-hop artist.
Photo courtesy of the artist.
Lynn Bechtold: Musician.
Shante Cozier: Operations director @ Mocada
noon:30 - contemporary rock band.
Somer Bingham: Musician
Photo courtesy of Mrs Bingham.
Raph M: visual artist (comic-book illustration)
Photo by K.K.W
Jennifer Crute: visual artist (comic-book illustration)
Photo courtesy of the artist.
Derrick Adams: visual artist.
Photo by K.K.W
Whitney V Hunter: Performance artist,
choreographer, curator.
Photo by K.K.W
Patrick Grant: musician,
Photo by K.K.W
Dan Barrett: Composer, musician.
Photo by K.K.W
Prospero Vega: Spoken word poet,
Jeanann Dara: musician, composer.
Photo by K.K.W
Milica Paranosic: visual artist, composer.
Photo by K.K.W
J Leigh Brantly: Director,

Photo by K.K.W
'Art is the reason, art is the way' 1. dialogue from the film "Highlander" spoken by Connor MacLeod (Christopher Lambert), directed by Russell Mulcahy.